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孟晖:凹透镜与夜光杯
来源: 澎湃新闻 编辑: 李亮 日期: 17-09-27

    古玻璃容器中有一种类型,器身上分布着若干圆形,是怎么回事?

  本期专栏刊发孟晖对此的解读与随笔:此类玻璃器实际上是利用光学原理制成特殊的视觉效果,是光学史以及早期科技史的重要成绩。有观点认为:这种形式的酒杯,或许就是传说中的“夜光杯”?

北周李贤墓出土玻璃杯

  近年,丝绸之路成为热点,以“丝路”为主题的文物展览屡屡举办。展览上,几乎没有例外的,会展出考古发现的外来玻璃器文物。一次,几位朋友小聚,其中一位问我:这些古玻璃容器中有一种类型,器身上分布着若干圆形,是怎么回事?

  此类玻璃器实际上是利用光学原理制成特殊的视觉效果,是光学史以及早期科技史的重要成绩。典型一例为固原北周李贤墓出土的一只玻璃碗,通体透明,微呈青色,碗的外壁上,上下各有一行凸起的圆饰,均匀环绕一周。上面一行为八个圆饰,下面一行为六个圆饰,彼此形成错位的分布。这些圆饰的边缘凸起于碗壁之上,内部则微微浅凹,形成球面,等于附着在器腹外侧的一面单凹透镜。另外,杯底的圈足也为凹球面,于是,整只玻璃碗上很有秩序地布满了凹透镜。也就是说,这只杯以两圈凹透镜作为唯一的装饰。

  如此的设计,其匠心何在呢?那就是,由于凹透镜具有聚像的作用,所以,你向杯上任何一个圆饰中望去,都会看到对面杯壁上的圆饰的缩小的影像,一般同时能看到三个。如此的特效呈像即使在今天也显得富有趣味,更何况在公元六世纪,可以想象能让人们多么的惊奇。

西安隋代舍利墓出土绿色琉璃瓶

  此外,如西安隋开皇九年舍利墓内出土的绿琉璃舍利瓶,也是在瓶身下半部匀布四个“凸边凹心”的凹透镜,在每个凹透镜内,都隐约映现出对面镜饰的缩影。类似的出土文物尚有数件,据学者们研究,它们并非中国本土的产品,而是进口货,原产地在萨珊帝国(今伊朗),其流行年代在公元4——7世纪,属于典型的萨珊玻璃制品。当年的萨珊玻璃工匠显然掌握了制造玻璃凹透镜的技术,并且将其巧妙运用于器皿装饰。把凹透镜整合到弧面的玻璃器皿上,一定需要精湛的工艺技巧,由此可知萨珊时代的波斯匠人对如何打造凹透镜有相当成熟的掌握。让一只杯或瓶上的多个凹透镜互相照映,形成独特的光影游戏,则证明萨珊人知道凹透镜的特殊性能。光学以及光学仪器在人类文明中起着难以估量的重要作用,此般带凹透镜装饰、以缩影的视幻游戏悦人的玻璃制品,无疑标示着人类探究光学仪器中的一个重要阶段,理当引发更深一步的研究。

  我把这番话说给小聚的几位朋友听,在座的植女史忽然说了一句石破天惊的话:“这种形式的酒杯,是不是就是传说中的‘夜光杯’?”“对呀!”我们几乎同时叫起来,有恍然大悟之感。

  当天晚上,植女史回到家后,还立刻找到家中的现代玻璃制品——带棱纹与凹凸花纹的玻璃杯,向杯中灌满酒,并且在杯畔放置点燃的蜡烛,拍摄出杯内酒液与玻璃纹棱在烛光照映下错综闪烁的效果,并且把照片发给我看,用以佐证她的推理:所谓传说中的夜光杯,就是杯壁上均匀分布凹透镜的萨珊玻璃杯,一旦注入酒液之后,于烛光之下,其复杂奇妙的光影变幻,一定非普通玻璃杯可比,犹如自身能发光,所以被古人视为“夜光”。

  对于这位好友的推测,我是完全赞成。可惜的是,这种推测难于通过实验进行证明。如果有专业人士能够将李贤墓出土玻璃杯加以复制,再利用复制品进行测试,于杯内注入酒液,而以烛光、油灯光映之,或许,可以解开夜光杯之谜。

清中期绿色玻璃六角纹渣斗

  另外要补充的是,到了清代,随着欧洲玻璃技术引入,以造办处为首的本土玻璃制造业中,再次出现了以凹透镜绕身为装饰的透明容器。其中非常精彩的一例为清宫玻璃厂制造的一件绿色玻璃六角纹渣斗,运用欧洲切磨宝石的方法,将球形腹部的表面切磨成一个个等大的六角形,这些六角形连接排列,上下五层,形成龟背纹一样的图案。重点是,每个六角形都采取微凹的球面,都是一个凹透镜,于是,其内会映现出对面瓶壁上连排六角纹的缩影,这样,瓶身的装饰不是靠固定的图案,却是靠映像,并且,随着观看角度的变化,映像也会有悄然的变幻。

  在现代玻璃制造中,此款装饰手法可谓稀松平常,工艺上也没有难度。但是,当公元3——7世纪的萨珊工匠用这一手法制造玻璃杯瓶的时候,却迈出了人类科技史上的重要一步。


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